Soul musiikki

Soulmusiikki syntyi 1950-luvulla mentäessä 60-luvulle. Sen aikaansai Amerikan afroamerikkalainen väestö ja soulin juuret ovat gospel ja blues musiikissa. Yksi ensimmäisiä suuria soul nimiä oli Ray Charles, joka soitti ns. rhythm and blues tyyliä ottaen kuitenkin vaikutteita myös gospel musiikista. Alkuaikojen soul bändi koostui laulajasta, komppiryhmästä, puhallinsektiosta sekä taustalaulajista. Soulille tunnusomaista on myös improvisaatiofillit, tarttuva rytmi ja laulumelodia, melodiaa säestävät kädentaputukset sekä "kysymys ja vastaus" periaate solistin ja taustalaulajien välillä. Soulin improvisiointi oli osittain tuttua myös jazzista. Ennen soulia oli Rhythm and Blues eli r&b, joka on nimityksenä tullut takaisin kuvaamaan nykyisiäkin biisejä. Nykyajan soul laulajista ja lauluntekijöistä sen sijaan käytetään usein nimitystä neo-soul, koska he ovat ottaneet paljon vaikutteita vanhasta soulista 70-luvulta mutta tekevät musiikkia nykyaikaisesti, omalla tavallaan.

Soulista syntyi myös erilainen Funk-soundi, jonka isänä oli mm. James Brown ja esiintyjät kuten Maceo Parker, Bobby Byrd, Sly and the Family, Earth Wind &Fire, Kool and the Gang. Jos soul painotti laulua niin funk painotti svengiä ja groovea ja Funk oli suosittu varsinkin 70-luvun puolivälissä ja 70-luvun lopussa.

Soul muuttui ajan myötä ja 80-luvulle päästessään se muuttui disco-souliksi ja esiintyjät kuten Dazz Band, Rick James, Ray Parker, Trammps, George Clinton, Edwin Starr muokkasivat vanhasta soulista discoversioita. 80-luvun aikana soul palautui rauhallisempaan temmon kuten Anita Baker, Stephanie Mills, Jean Carne ja Freddie Jackson - levyille oli luonteenomaista balladimaisuus ja midtempo nopeus.

Soulista Funkiin, mutta oliko seuraava askel kuitenkin street soul ja rap? Kenties ja kenties ei mutta Run DMC, LL Cool J tyyppiset rap-artistit ottivat oppia molemmista. 90-luvulla tulivat myös swingbeat ja new jack swing tyylit ja street soul sai kutsumanimen, r&b oli tullut takaisin ja nimet kuten May J.Blige, R.Kelly, Kelly Price, TLC, Destinys Child tuottivat myös nuorisolle suunnattuja kevyemmän luokan pop-painotteisia r&b biisejä.

Soultähtiä

Monista soulin suurista nimistä on tullut elämää suurempia nimiä musiikkiviihteen tähtitaivaalle. Ray Charlesin jalanjäljissä soulin rytmeissä ovat jammailleet niin Marvin Gaye, Aretha Franklin, Ray Charles, James Brown, The Supremes kuten myös heidän jälkeensä mm. Isley Brothers, Jackson Five, Earth, Wind & Fire, Temptations ja Four Tops. Varsinkin James Brownin uskomaton energisyys, kiihko, koreografia, lavashow ja teatraalisuus nostivat hänet soul-artistien huipulle.