Motown

Blues ja soul on monelle yhtäkuin Motown Recors. Kyseinen levy-yhtiö perustettiin Detroitissa 1958, josta se sitten 1972 muutti Los Angelesiin ja myytiin 1988 MCA:lle. Motown recordsin perusti Berry Gerdy Jr, joka omisti levy-yhtiön aina kunnes se myytiin MCA:alle. Sen artisteja olivat mm. Stevie Wonder, Rare Earth, Marvin Gaye, Diana Ross & The Supremes, The Temptations, The Four Tops, Smokey Robinson & The Miracles, Martha Reeves & the Vandellas, The Jackson Five ja Gladys Knight & the Pips sekä Marveletettes. Levy-yhtiön ensimmäinen Billboard TOP100 single oli vuoden 1961 The Marvelettes bändin Please Mr.Postman. Ensimmäinen Berryn kirjoittama hitti oli kuitenkin 1957 Jackie Wilsonin Reet Petite, josta Berry tienasi itse kokonaiset 1000 dollaria. Berry kirjoitti vielä Petitenkin jälkeen useita hittejä Wilsonille mm. To be Loved ja Lonely Teardrops. Berry tuotti ensimmäisen levyn 1958 Herman Griffinin I Need You ja seuraavana vuonna perheeltä lainatun 800 dollarin turvin hän perusti levy-yhtiä Tamlan. Motown oli siis itseasiassa vasta toinen Berryn aloittamista levy-yhtiöistä ja sen ensimmäinen levytys oli Bad Girl. 1960 Tamla julkaisu Barrett Strongin Money biisin, josta tuli kohtuullinen hitti, sijoittuen sijalle 23 mutta tärkeäpää oli Barrettin jääminen Motownille aina vuoteen 1973 saakka. Läpi 60-luvun Motown tuotti hittejä hittien jälkeen niin että vuosittain melkein joka vuosi Motown tuotti yli kymmenen listaykköstä ml Gladys Knight and the Pips, The Supremes, Four Tops, Smokey Robinson, The Temptations, Jackson 5 jne. Esimerkiksi vuonna 1970 Motown tuotti 14 TOP10 singleä ja niistä 6 oli listaykkösiä. Ykkösiä olivat Jackson 5: ABC, The Love you Save, Edwin Starin poliittinen kappale War, Smokey Robinson and the Mirecles The Tears of a Clown sekä Diana Rossin Aint no Mountain High Enough. 1970-luvun alussa Shaft ja Superfly ryydittivät soulin uutta vaihetta Isaac Hayesin ja Curtis Mayfieldin soundtrack-levyillä. Marvin Gaye'ta sanottiin soul-musiikin Sinatraksi. Vuonna 1977 Motownilla oli kolme listaykköstä: Stevie Wonderin Sir Duke sekä I wish ja Marvin Gayen Got to Give it up, jälkimmäisen ollessa aikansa tanssivan kansan eittämätön ykkönen. Mtyös Commodores sai kaksi kappaletta TOP10 listalle ja Rick James ensialbumi Come and Get It myi yli kaksi miljoonaa kappaletta- Rocklom vuoden 1981 Streeet Songs oli hänen läpimurtolevynsä ja sitäkin myytiin yli kolme miljoonaa kappaletta. 80-luvulla Motown myyntikäyrät olivat noususuuntaisia. Lionel Richien vuoden 1984 Cant slow down myi yli 10 miljoonaa kappaletta ja siitä tuli yhtiön kaikkien aikojen myydyin levy.

Detroit

Detroit lienee suurin 1950 luvun kaupungeista USA:ssa missä ei ollut paikallista levy-yhtiötä, joten Motown perustettiin juuri oikeaan aikaan. 1960 Berrylle esiintyi ryhmö nimeltä The Primettes, mutta yhtyeen nimi muutettiin ja Tamlan levy-yhtiön alaisuudessa huhtikuussa 1961 julkaistiin ensimmäinen The Supremes levy. Vuonna 1960 Washington DC:stä kotoisin oleva laulaja Marvin Gaye tuli myös mukaan Gordyn kuvioihin. Ensimmäinen täysin valkoinen laulajaryhmä, joka Motownin kelkkaan lähti oli The Valadiers vuonna 1961. Heidän suurin hittinsä oli Vietnamin sodan aikainane Greetings (This is Uncle Sam). Vuonna 1976 Berry Gordyn sanotaan sanoneen "Ansaitsin 367 miljoonaa dollaria 16 vuodessa. Tein siis ainakin jotain oikein". Vaikka Motown myi määrällisesti miljoonia levyjä enemmän 70- ja 80-luvuilla, sen merkitys musiikkimaailmalle oli suurempi 60-luvulla. Mikään muu levy-yhtiö ei Motownin jälkeen ole pystynyt tuottamaan niin montaa TOP10 hittiä vuosikymmenessä kuin Motown teki.